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德尔塔升级版”德尔塔+”来了!有关病毒变异你需要知道的几个问题

印度媒体:德尔塔升级版”德尔塔+”来了

据《印度时报》21日报道,印度出现了更新的新冠病毒变异株的升级版本“德尔塔+”,这也引发担忧,目前已导致近20人确诊感染。“德尔塔+”毒株是具有高度传染性的德尔塔变异株进一步突变形成的。

印度出现了更新的新冠病毒变异株的升级版本“德尔塔+”

根据印度卫生部的数据,过去24小时,印度新增新冠肺炎确诊病例超过4.2万例。这个数据与第二轮疫情最高峰单日新增40多万相比,已经有了明显下降,印度各地近期也开始了逐步解封。不过,印度首先报告的“德尔塔”变异毒株,以及它的进一步变异体“德尔塔+”,依然引起了印度国内各界的担忧。

《印度斯坦时报》报道说,虽然目前印度卫生部门还没有将“德尔塔+”列入“值得关注的变异毒株名单”,但是目前在印度马哈拉施特拉邦、喀拉拉邦、中央邦等地都已经报告了“德尔塔+”的感染病例。

《今日印度》报道说,一些卫生专家担忧,“德尔塔+”或许有能力逃避因为感染或打疫苗所产生的抗体。也有一些媒体夸张的表示说,“德尔塔+”或许是目前已知的“最危险的”变异毒株。

不过,也有专家表示说,关于“德尔塔+”传染速度更快的说法,目前没有足够的证据,还不能下定论。此外,从25000个样本中,检测出20多例“德尔塔+”的感染病例,也不足以说明该变异病毒已经在印度大规模的传播。目前已知的感染病例,也是以轻症为主。相关的情况,依然有待进一步的观察和研究,呼吁民众不要过分恐慌。

当地时间2021年6月21日,印度海得拉巴,当地民众接种新冠疫苗。

当地时间2021年6月21日,印度海得拉巴,当地民众接种新冠疫苗

什么是新冠变异病毒德尔塔毒株?

世界卫生组织21日表示,新冠变异病毒德尔塔毒株目前已扩散至92个国家。那么,德尔塔毒株具有哪些特性?目前传播情况如何?如何防范?

什么是新冠变异病毒德尔塔毒株?

传染性增强

这一毒株最早于2020年10月在印度被发现,起初被媒体称为“双突变”病毒。据印度卫生部今年3月底公报,由10个实验室组成的“印度新冠病毒基因组学联盟”在马哈拉施特拉邦采集的样本中发现,这种新的变异毒株携带E484Q和L452R突变,可能导致免疫逃逸和传染性增强。这一变异毒株被世卫组织命名为B.1.617,并在5月31日用希腊字母δ(德尔塔)命名。

这种新的变异毒株携带E484Q和L452R突变,可能导致免疫逃逸和传染性增强。

印度阿育王大学特里维迪生物科学学院院长、病毒学家沙希德·贾米勒接受印度《西隆时报》专访时介绍说,这种变异毒株叫“双突变”不够准确,B.1.617总共包含15处突变,有6处发生在刺突蛋白上,其中又有3处比较关键:L452R和E484Q突变发生在刺突蛋白与人体细胞“血管紧张素转化酶2(ACE2)”受体结合的区域,L452R提高了病毒侵入细胞的能力,E484Q有助增强病毒的免疫逃逸;第三处突变P681R也能使病毒更有效地进入细胞。

这些突变的综合效应使病毒能部分避开一些中和抗体,传染性增强。

传播已广泛

世卫组织卫生紧急项目技术负责人玛丽亚·范凯尔克霍弗表示,最早在英国被发现的阿尔法(α)变异毒株已在世界各地迅速传播,而德尔塔毒株比阿尔法毒株更易传播。

德尔塔毒株比阿尔法毒株更易传播

目前已有92个国家和地区检测到德尔塔毒株传播,其中80个国家和地区发现的是B.1.617.2亚型,12个国家和地区发现的是B.1.617亚型。今年5月,世卫组织已将德尔塔毒株列入“需要关注”的新冠变异毒株。

德尔塔毒株的致病性是否增强?目前科学界并无统一看法。美国国家过敏症和传染病研究所所长安东尼·福奇近日表示,德尔塔毒株比目前美国最常见的阿尔法毒株导致重症的几率更高。苏格兰的一项研究也提出,德尔塔毒株有可能增加患者入院治疗的风险。但世卫组织认为,目前还没有迹象表明德尔塔毒株会导致新冠致死率上升。

疫苗仍有效

最近发表在《柳叶刀》上的一项研究显示,人体接种新冠疫苗后针对德尔塔毒株产生的中和抗体滴度有所降低。但多国专家认为,目前接种疫苗还是有效的,至少可以预防重症和减少死亡。

目前接种疫苗还是有效的,至少可以预防重症和减少死亡

英格兰公共卫生局5月发表报告说,研究人员分析4月5日至5月16日之间的数据发现,接种美国辉瑞制药有限公司和德国生物新技术公司联合研发的新冠疫苗第二剂两周后,防止感染德尔塔毒株后出现症状的有效率仍有88%。如果接种的是英国阿斯利康制药公司的疫苗,防止感染德尔塔毒株后出现症状的有效率也可达60%。

范凯尔克霍弗警告称,虽然疫苗针对目前的病毒仍有效,但将来病毒仍有可能出现一系列突变,从而导致疫苗实际上失去效力,这正是人们需要确保预防的情况。为此,应尽量避免和减少病毒传播,因为病毒传播得越广,变异机会就越大。

印度科学与教育研究所客座教授、免疫学家维妮塔·巴尔强调,无论是针对哪种新冠病毒,“接种疫苗总是让你处于一个有利位置来对抗感染”。

有关病毒变异你需要知道的几个问题

病毒的一生中会发生多次突变,产生变异毒株,导致病毒行为发生变化。这就给疫苗和药物研发、疫情控制带来不确定因素。

有关病毒变异你需要知道的几个问题

新冠病毒在全球传播不断发生病毒变异

因为病毒不断复制自己,突变也不断发生。病毒复制的越多(感染人数越多),发生突变的几率和出现变异的数量也就越多。

在新冠病毒疾病疫情初期,全球人口绝大部分都不具备保护的免疫力,但现在越来越多人不是曾经感染过就是接种过疫苗,有了保护力。因此,不会触发人体免疫反应的变异病毒更容易传染。

那么病毒变异会无止尽地进行下去吗?哪些变异毒株是人们必须警惕的?疫苗对变异毒株会不会失效?回到起点,变异毒株是怎么产生的?

变异毒株是怎么产生的?

病毒如何变异?

每一次新冠病毒感染人体,都是SARS-CoV-2病毒不断复制自己的结果,每次复制就要复制自己的基因组,在复制的过程中可能会出现微小的错误,因此新的基因组可能和之前的稍有不同。

简单说,这些小错误就是突变,又称异变,由此产生病毒的变异毒株;突变会持续不断发生,变异毒株也就越来越多。

大部分突变对病毒的行为没有影响,但偶然情况下,突变也会造成病毒的行为产生变化。

目前发现的主要有两种变异,都出现在新冠病毒的突刺蛋白上,突刺蛋白是病毒用来解锁进入人体细胞的重要组成部分。

N501变异毒株改变了新冠病毒突刺最重要的“结合受体”,这是病毒突刺首先接触人体细胞的地方,任何让病毒更容易进入细胞内的变异就会让它更具优势。

英国新冠病毒基因组(COG-UK)专家罗曼(Nick Loman)认为,从这一点来看这一变异毒株非常值得关注。

另一种突变是H69/V70缺失。剑桥大学 Ravi Gupta 教授的研究表明,这种突变在实验室实验中使传染性提高了两倍,同时使幸存者血液中的抗体攻击病毒的效率减弱。

who命名变异毒株

变异毒株行为有什么不同?

病毒在适应过程中有多种技巧来让自己更容易传播。例如:

  • 更有效地侵入人体细胞;
  • 更深地潜入人体细胞内的预警机制;
  • 在空中存活更长时间;
  • 增加患者呼吸、咳嗽释放的病毒含量;

病毒变异会涉及演化意义上的进退取舍:一方面的进步可能是以另一方面的退步为代价。比如,病毒在与疫苗抗衡的过程中可能会牺牲部分传播能力。

病毒变异将演变到什么程度,目前很难预测,因为不光是变异毒株的数量,还涉及传染性、危害力、免疫的有效时间长短等各种因素。

希腊字母将不会取代现有的科学名称

希腊字母将不会取代现有的科学名称

哪些变异毒株需要警惕?

和所有病毒一样,新冠病毒也在不断变异。和所有病毒变异一样,大多数变化都无关紧要,有些甚至有益,但有些却很险恶,会增强病毒的传染性或杀伤力,而且很不幸,这类变异往往占主导地位。

  • Delta 变异毒株 (B.1.617.2),最早在印度发现,
  • Alpha 变异毒株( B.1.1.7),最早在英国肯特郡发现,已传播到 50 多个国家/地区,有可能还在变异,
  • Beta 变异毒株(B.1.351),最早在南非发现,已扩散到至少 20 个其他国家/地区
  • Gamma 变异毒株 (P.1),最早在巴西发现,已扩散到其他 10 多个国家/地区

Alpha、Gamma 和 Beta 变异毒株都有一种被称为 N501Y 的突变,而这种突变似乎能强化病毒对细胞的感染力,也使病毒更容易传播。

Beta 和 Gamma 变异毒株还有一个关键的突变,称为 E484K,可能使病毒得以避开免疫系统的阻击。Delta 变异毒株可能更容易传播。

病毒传播越广,变异概率越大。

病毒传播越广,变异概率越大。

疫苗对变异毒株有效吗?

几乎可以肯定是的,至少现在是这样。

因为辉瑞、莫德纳和牛津等三种进展快速的疫苗都训练人体免疫系统对抗病毒突刺,而新冠病毒刺突蛋白出现变异令人担心是否会影响疫苗的效力。

不过,疫苗同时也在训练免疫系统攻击病毒的几个不同部分,因此即使部分刺突发生突变,疫苗应该仍然有效,可能效力会降低。

需要警惕的是病毒发生更多突变,能够避开免疫系统阻击而继续感染人体。

病毒变异说明病毒在不断适应环境以求生存。

新冠肺炎将来有可能像流感一样,需要定期更新疫苗。

流感病毒变异相当快,所以我们每年都需要新的疫苗;SARS-CoV-2病毒不像流感病毒变异如此快速,但是持续发生的新的变异也许也需要定期补打后续疫苗。

R0值

新冠病毒变异会永无休止吗?

比较病毒传播能力的最主要指标是R0值,意思是在无人具有免疫力、无人采取防疫措施的情况下,一个病毒携带者感染的人数。

2019年武汉疫情初期,R0值大约是2.5,Delta变异毒株的R0值可能高达8.0.

新冠病毒的R0值能升到多高,目前学术界意见并不统一,但普遍认为今后几年病毒的传播能力将跳跃式增强。

目前所有传染性疾病中R0值最高纪录属于麻疹,介于14 – 30.

虽然疫苗是控制疫情的主要工具,但是疫苗本身也可能会导致新冠病毒突变、出现不起免疫反应的病毒变异。

随着感染后复原的人以及接种疫苗的人越来越多,病毒也面临更大的生存压力,出现不会引起人体免疫反应的变异病毒的可能性也就越高。

但病毒变异还是有终极限制的。牛津大学病毒进化专家阿丽斯·卡佐拉奇斯(Aris Katzourakis)认为,不大可能出现变异出一种集所有糟糕突变为一体的终极超级病毒。

当然,遏制新冠病毒变异毒株层出不穷的最有效办法,就是减少全球新冠病毒感染病例,因为每次新的感染就是病毒发生变异改变行为的机会。

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