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怎么读大学远比读什么大学要紧

不时听到有家长甚至中小学老师这样激励学生:“现在努力学习,将来考个好大学,前途就一片光明了。”在我们周围,绝大多数人把上中小学的目标定为考个好大学。显然,人们普遍坚信:考个好大学等于将来有个好工作,幸福的日子如果不是百分百也十有八九将是千年万年长了。

世俗眼中,名牌大学算得上好大学,而好工作大致是挣钱多、职位高的工作。如果是这样,那么不幸的是,越来越多的研究证明,上个名牌大学就有好工作,是个神话——姑且称之为名校神话。也就是说,认为上名校能提升一个人的职业成就的想法,被科学证明是种幻想。

怎么读大学远比读什么大学要紧

最具影响力的研究是数学家Stacy Dale和经济学家Alan Krueger合作于2002和2014年先后发表的两篇论文。两项研究追踪的对象分别是1976年和1989年进入大学的学生,它们本质上回答同一个问题:如果人们在社会经济背景、学术能力、动机指数(例如学习动机、职业动机)等方面相当,那么上名牌大学(例如哈佛)的人比上一般大学的人在成年后会挣更多钱吗?结论是,无论从短期还是长期看,读名牌大学都不会比读一般大学带来更好的工作和更高的收入。

德国图宾根大学Richard Göllner等人2018年发表在《心理科学》(Psychological Science)杂志的一项纵向研究考察了在高选择性学校(highly selective schools,也就是人们争相报考的学校,算是名副其实的名校)就读对生活历程(life-course)——例如11年后和50年后的生活——的影响,得到的结论比Dale和Krueger的更具颠覆性:那些上非选择性学校的人不仅心理健康,而且比上选择性学校的人挣钱更多,更有可能从事所在行业高地位的工作。

尽管科学反复证明上名校等于将来有个好工作是个神话,但现实中迷信这个神话的人依然络绎不绝,这是为什么?主要原因是,人们太相信眼见为实。

人们的的确确看到了一个不争的事实:相比于一般大学,名牌大学的毕业生总体上更可能找个好工作、取得高收入。然而,人们没有或很难像科学家那样区分相关性(Correlation)和因果关系(causality):上名校跟找个好工作和取得高收入有关,但这并不意味着上名校是找个好工作和取得高收入的原因。

其实,即使从常识看,决定好工作的,绝不是单一因素。如果控制了背景因素,比如父母收入、个人能力和成就动机等,那么一个人上什么大学就没啥区别了。

极端的例子如,爱因斯坦不管当年读的什么大学,都可能成为爱因斯坦;亿万富翁的儿子不管上什么大学,将来也可能一年的小目标是挣一个亿。更常见的例子,一个积极进取的人,尽管本科上的是名不见经传的大学,但从读大学到读研读博,一路拼搏,最终也有不亚于名牌大学毕业生的好工作、大成就。

怎么读大学远比读什么大学要紧

名校神话如果说有积极的一面,那么显然,它是激励中小学生特别是高中生“拿出半条命来”努力学习的最强动力,姑且不论这种努力学习有多大意义——普遍共识是,这其实是一种内卷。

当今大学,本科生“挂科”现象司空见惯,因“挂科”影响毕业的学生不少,有些甚至早早退学。大学师生都心知肚明,有些课程,老师如果不适当“放水”,挂科现象会更严重。与此同时,从本科生到博士生,各类学生心理健康问题日益增多,因此休学、退学甚至自尽的学生也时有所闻。

有家长不解:“孩子从小学到中学学习成绩一直很好,进入大学后为什么突然不会学习了?”“孩子上大学前一直正常,进入大学后怎么就心理或脑子出现问题?”

学生出了问题,大学固然职责难逃。但若依“冰冻三尺,非一日之寒”,问题的种子也许早早就埋下了,大学只不过恰恰处在问题的爆发期。

美国心理协会的一项调查显示,现在年轻人的焦虑、抑郁和自杀率都创下了历史新高,高中生是美国压力最大的人群,其中83%的人将压力归因于学校。过度追求卓越的压力(主要来自考名校),是青少年心理健康的四大“高危”因素之一。

任何一个社会,绝大多数人是平凡人,但现实是,很少有人相信这点。几乎每个孩子从出生就被寄予上名校的期望,这样的期望且不说结果能否如愿以偿,单单过程就很摧残人。研究表明,强调外在价值观(与被认为是成就标志和公众看得到的回报,例如成绩A、奖杯、荣誉、金钱和高级职位有关)比强调内在价值观(与生活中的乐趣和意义、体面、乐于助人和真正的友谊有关)的家长更容易使孩子痛苦。

事实上,统计显示,高选择性学校的学生比普通学校的学生表现出更高的焦虑、抑郁和药物滥用率。更要命的是,美国亚历桑那州立大学Suniya S. Luthar和其同事的系列研究表明,上高选择性学校所带来的有害影响不仅只在当下,还延续到毕业后多年。

老文说这些的目的并不是出于在什么山头唱什么歌,要从科学上让人信服大学生进入大学后突然不会学习和/或出现心理问题都是中小学教育内卷种下的因而与大学无关——尽管确有这种主观愿望。主要目的是想让大学生特别是大学新生明白:如果仅仅是为了找个好工作,那么不管你现在上的是什么大学,无论一流还是一般,真的无关紧要。

紧要的是什么呢?如果模仿为了考个好大学倒推最好怎么读中学的思路,你自己都很容易倒推出这个问题的答案。

好工作青睐什么?除非雇主就是某个雇员的父母,否则,任何所谓的好工作,看重的肯定不是学校及其牌子。根据盖洛普-贝茨(Gallup-Bates)2019年的一项调查,衡量大学毕业生能否成功找到工作和目标感的两个最重要指标是:实际工作经验和拥有一个支持和鼓励追求目标的人。统计表明,那些懂得合作、帮助他人而不是过分担心自己成就的人,无论用什么合理的成功标准衡量,往往都是最幸福、最成功的人。总之,衡量能否找到好工作、取得大成就的指标,指向的都是人,而不是学校。

当然,这并不是说大学不重要。

大学可以作为一个终点,但它更是一个起点,尤其是一个更靠近未来职业的起点。对大多数人来说,读不读大学对找到自己满意、特别是世俗眼中的好工作有决定性影响。但好工作看重的一切指标,你在任何大学都不可能自动或更容易取得。所以,无论你读什么样的大学,将来能否找到好工作,都取决于你在大学投入了什么,也就是你怎么读大学。

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