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杂说“兔”和“免”

2023年元旦已过数日,今年的春节来得早,在1月22日。也就是说,在那前后,农历的壬寅年(虎年)即将过去,癸卯年(兔年)就要来到。兔年未至,先说兔字。

兔是一个象形字,像蹲在那里的一只兔子,后面还露出了尾巴。

虽然古代文献中说到兔子的地方很多,但是似乎我们精细地饲养兔子的时间不会很早,因为东汉著名学者王充的名著《论衡》中还这样描述兔子的生殖方式:“兔舐毫而孕,及其生子,从口而出也。”舔舔毛就能够怀孕,而从嘴里生出来小兔子。当时人们对兔子的这种看法,当然是很可笑的。大概古代在野外兔子比较多,它们的自然生育率也很高,打到兔子并不特别困难,而人工饲养又非常容易被打地穴逃逸,所以人们特意去饲养兔子的意愿并不迫切,对于其生活和生殖特性也就并不了解。

杂说“兔”和“免”

兔在古代大概只是人们的猎物,是人们普通的肉食来源。由兔字作为直接组分的字,也并不很多。

注意兔字中间“口”中的一短竖与下面的一撇,是连着的一笔,并不是分开的一竖一撇,所以兔字只有八画,而不是九画。这个并不是现在的新旧笔画所造成的,在《康熙字典》中就是八画。

逸,从辵(辶)兔。本义就是逃走。兔善于逃逸。引申为隐逸,过去有人不愿意为君主服务,逃到深山野林躲藏起来,称隐逸。又引申为安乐、闲逸,如有闲情逸致,又如现在常说的劳逸结合。

冤,从兔从冖,冖是覆盖。兔被盖住了,趴在那里不得逃脱,所以冤字的本义是屈。秦代有冤句县(今山东菏泽),冤和句都是屈(弯)的意思。其得名应当是由于黄河在那里拐了一个大弯,由东转向北最后往东北方向流去。冤引申为冤屈,枉曲。申是直,故称申冤。

菟,过去是兔的“俗字”。兔一般总与草有关,所以人们俗写兔为菟。不过,有植物名菟丝子,这是一种旋花科的草本植物,为著名的田间有害杂草。由于菟丝子是攀缘寄生,古人常用来比喻夫妻恩爱。《古诗十九首》中有诗句:“与君为新婚,菟丝附女萝。菟丝生有时,夫妇会有宜。”

过去,楚人称虎为於菟,这似乎是当时的一种“分音字”,如称笔为不律,称孔为窟窿等一样。

堍是一个后起字。古代的桥多拱起,紧靠桥两头的平地地方称桥堍。如吴文英词《西子妆慢·流水曲尘》有句:“笑拈芳草不知名,乍凌波,断桥西堍。”又如,“醋坊桥堍有一家熟肉店”。吴地多用此字。

免与兔只差一点。免字有人说与兔字有关,有人说没有关系。

说有关系的认为,兔跑得很快,跑的时候分不清它的腿,兔字去掉一点就是会意其跑得快而看不清楚。所以免字的本义是逃脱、避开。如现在还常用的词语避免、幸免于难中,免字都是其本义。

免引申为去除、省去。如免除、减免等。又引申为拿去,脱去。如免冠,免胄等。又引申为罢黜、革除。如罢免、免职等。

说免字与兔字无关的则认为。免字的下部是儿,表示一个人,上部则象人头上戴帽形。这样,免是冠冕的“冕”的本字。它的本义就是贵族们头上所戴的冠。免除、逃避等都是其假借义。

由于假借义用得多了,其本义遂重新造了一个冕字。

含免的字也有一些常用字,可以看几个。

晚,从日免声。不过这里免也可以表示意思,太阳下山了,不见了,就是晚上。

挽,古字作輓,从车免声。本义是拉车。引申为拉,牵引。古人死了,灵车要拉到墓地,輓引申为悼念。字后来写作挽,挽词、挽联等都是悼念的意思。挽从拉灵车,引申为拉其他具体的或抽象的物体,如挽回,挽留等,又如杜甫有诗句,“挽弓当挽强,用箭当用长”。

勉,从力免声。本义是力所不及而强作。勉力、勉强、勉其所难,都是用勉字的本义。又表示劝人努力,鼓励,如勉励、自勉、互勉。

娩,音mian3,生孩子。这个字,原来读wan3,意思是女子容貌娇艳美好。但是用得很少。后来就把它等同于《说文解字》中的㝃字了,“生子免身也,从子免”。

还有一个与兔类似的字,需要说一说。㲋,音chuo4。《说文解字》说:“㲋獸也。似兔,青色而大。象形。頭與兔同,足與鹿同。”虽然㲋字单独使用不多,但是由㲋与兔组成了一个很有用的字,毚。

毚,音chan2。《说文解字》:“毚,狡兔也,兔之骏者。从㲋兔。”。这种“健壮的狡兔”,组成了许多有用的常用字。

饞,又写作嚵。本义是贪食,见到好吃的很想去吃。看来这种“大狡兔”作为食物还是得到古人的青睐,让人馋得垂涎三尺。现在这个字简化为馋。

这个字简化的过程也很有意思,由于右边的毚字上㲋下兔,㲋兔非常相似,实际书写时人们往往索性上下都看成兔,然后上面的写兔(当然不要兔字的那一点),下面则点两点表示重复,因而字就写成了馋。在古代写文章时,用两点来表示与上文重复的字是常用的手法,但是,在同一个字中间表示重复的部分,还是很有意思的事情。类似方法的简化字还有枣(棗)。

讒,chan2,意思是在别人面前说陷害某人的坏话。讒言对于信讒者来说,是很有吸引力的,可见这只“狡兔”在字中的作用。

讒字也鉴于上面所说的原则,简化为谗。千百年来,谗言、谗害、信谗这些东西总是不容易绝种。

攙,音chan1。与上面的原则一样,攙现在简化为搀。搀是在旁边扶助,如搀扶,搀着他慢慢走,大孩子搀着小孩子等。

搀又作混合解,如搀杂、搀和等。如今搀和也写作掺和,在这个意义上的搀与掺同义。

巉,本义山势高峻。李白《蜀道难》诗句:“问君西游何时还?畏途巉岩不可攀”。

人们还常用巉峭、巉崖等词语。巉刻表示山峰陡峭又表示言词尖刻。

应当特别注意的是,大概巉字不像上面的馋、谗、搀那样更常用,所以在简化汉字的时候,巉字并没有被简化。

鑱,音chan2,是古代的一种锐器。如鑱石是治病用的石针。鑱又是古代的一种犁头,又是一种挖草药的器具,长鑱则装有弯曲的长柄。这个字的右边也没有简化,只有左边的金字旁,按照偏旁简化的原则,简化为镵。

劖,音chan2。用锐利的器具凿或铲。如《徐霞客游记·滇游日记六》:“忽一日,白云从龛后龙脊中垂间,劖石得泉。”又砭刺或刺,如以劖刺之。又讽刺,如,劖言讪语。

儳,音chan2,表示不整齐,队列不整齐。《左传》记载,鲁僖公二十二年,宋襄公与楚国进行了有名泓之战。宋襄公被打败但是还不服气,认为自己因讲究仁义道德而败。子鱼批评他“未知战”,说强敌没有排好战斗阵列,正好是“天赞我也”,而“声盛致志,鼓儳可也”(用声音振奋士气,击鼓攻打队列不整齐的强敌是完全可以的)。

纔,音cai2,本义是像毚兔那样颜色的丝帛。不过,它一般都被假借为方、始、刚刚、仅仅,是一个非常常用的字。

如《汉书·,鼌错传》:“救之,少发则不足,多发,远县纔至,则胡又已去。”又如关汉卿《窦娥冤》:“至十七岁与夫配合,纔得两年,不幸儿夫亡化。”

1950年代,“纔”字被正式简化为“才”。

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