对付时间碎片化的妙招,采用者不多

2023.12.19 天涯杂谈 996

手机风靡,时间碎片化严重无比。

手机风靡,时间碎片化严重无比。

当然,使时间碎片化的事物不仅仅是手机,任何时代都有让你分心的东西:纷至沓来的电子邮件,没完没了的会议,各种文书材料(总结、评优、统计)的准备,等等。关注现实的学者也早在思考如何抵抗时间碎片化。

Leslie Perlow女士目前是美国哈佛商学院的教授。1999年时,她还是宾夕法尼亚大学的年轻研究人员,当时她就对“时间饥荒”(总感觉自己要做的事很多,时间总也不够用)问题感兴趣。为搞清楚时间饥荒的原因是什么,她花了9个月时间,对一个新型打印机研发团队的17名工程师的日常活动进行了细致的观察记录。

这项研究完成后她发表的一篇论文在工商管理学领域具有里程碑意义。当代工商管理学明星教授、美国沃顿商学院的组织心理学家Adam Grant在前不久的一次播客中还提到了Leslie Perlow教授25年前的这项工作。

Perlow的论文发现了什么?其实在今人看来一点都不新鲜。她跟踪观察的工程师们觉得,他们从来没有时间去做“实实在在的工作”,总是被不断打断,要么响应同事提起的话头聊聊天啦,要么哪儿出了小问题让他们去救救火啦,要么按单位要求撰写进展报告啦,等等。

如今,Slack(工作效率管理软件)和Zoom(会议软件)之类的工具只会使当年那些工程师所说的问题变本加厉。加利福尼亚大学欧文分校在新冠疫情爆发之前发表的一项调查研究指出,白领员工在办公室里平均每天进邮箱77次查看是否有新邮件。当然,新冠疫情将大家困在家里后,每天进邮箱次数只会更多。

Perlow不仅是指出了“时间碎片”的问题,而且还设计出了解决方案并加以测试。她的方案可称之为“安静规程”:她召集自己的研究对象即那17位工程师,对他们说,得强行规定下一些不受打扰的时间——每周二和周四的全天,每周五的上午。在这三个单位时间里工作不许被打断。要聊天,要开会,安排在周一、周三和周五下午好了。只要这样做了,生产率就可以实现65%的提升。

Grant教授在介绍这个“安静规程”时说,其实将那些日子规定为不受打扰的日子是无所谓的。周一、周三和周五作为不受打扰的日子亦无不可。Perlow的研究只是表明,只要硬性留出整个团队都不被分心的时间,生产率就会获得大大的提高。

遗憾的是,几十年过去了,强行规定出团队不受打扰时间的组织机构并不多。类似Perlow实验的其他版本的实验还有不少,比如在2022年,《麻省理工学院斯隆管理评论》杂志发表的一项研究说,采用“每周3个无会日”制度的公司,生产率平均提升了73%。

博主:为了控制时间碎片化,单位有单位的招,个人有个人的招。单位召集会议,员工无法抵抗,但我们自己为什么非得每天看那么多次手机呢?但凡想稍微有点出息,就必须有起码的自控力。控制看手机次数都做不到的人,恐怕也较难抵制其他诱惑:美酒、美色、电子游戏甚至是带来快感的毒品。

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