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疫情、天灾、蝗祸——全球粮食危机降临

新型冠状肺炎疫情持续逾半年,不论富裕国家还是发展中国家,经济活动受限,失业问题加剧,基层三餐不继。联合国4月警告,今年将会有数以亿计人饿死,恐较死于新冠肺炎者更多。大流行之下,全球农业从人手、物流、生产成本以至顾客订单饱受影响,加上今年蝗灾、极端天气等多重威胁,粮食供应不稳定。加上全球人口持续增长,对肉类及营养食物的需求有增无减,未来我们如何喂饱全人类?也许是时候来一场农业大辩论。

新型冠状肺炎疫情持续逾半年,不论富裕国家还是发展中国家,经济活动受限,失业问题加剧,基层三餐不继。

农场主请不到人 订单锐减

种植猕猴桃和柑橘的四川农民坦言,这是「从事农业近十年来最艰难的时候」。尤其是内地疫情爆发之初,正值关键的农务时节,需要适时灌溉和施肥,这些工作决定来年的收成好坏,若农作物未能及时收割,也会腐烂,损失惨重。

原本每年需要聘请多达80名工人的一个四川农场,因疫情请不到人,只好动员全家十多人到农地帮忙,并且工作至深夜。除了欠缺人手,疫情亦影响了肥料、农具的运送,额外成本大增。农民面对的难题是,不少订单都因疫情而取消了。原本不愁生意、种植贵价生果的农民更忧虑经济疲弱会令消费者转买较廉价的水果。

气候暖化引致的乾旱祸及东非农民。

气候暖化引致的乾旱祸及东非农民。

在太平洋另一端,就算是农业技术先进的美国,受到的冲击也不少。加州为美国农业生产和出口的第一大州,据估计,当地农场和牧场今年的损失可能高达86亿美元(约666.7亿港元),当中以乳制品、核桃、杏仁和葡萄酒酿造最受打击。由于当地的餐厅和学校关闭,业界失去了很多订单。

加州圣华金农业局行政总监Bruce Blodgett表示:「因应疫情关系,农业活动要实施维持社交距离的措施,如要分隔员工、靠较少人工作等,这些都会增加成本,但农产品的售价却不升反跌。」

疫情中断物流 气候衍生蝗灾

香港中文大学生命科学学院教授林汉明向《香港01》解释疫情对农业的影响,「疫情主要影响物流,以至农作物的收成是否合时,现时所见对农耕的影响并不太严重。」但疫情影响农民收入,而且饥饿和贫穷问题挂鈎,是次疫情带来不少後果,长远而言会影响农业生产力。

随着全球经济增长及物流发展蓬勃,农产品倾销到世界各地,如今疫情却使全球物流严重受阻。林汉明说:

(疫情)再持续下去,会严重影响经济和购买力。大规模农业生产所需的种子、农药、机械都依赖物流运输。

物流和农业销售链遇上阻碍,农业生产和经济可能回到从前受区域限制的水平,而长远需要视乎疫情发展,始知何时能恢复正常。

香港中文大学生命科学学院教授林汉明

香港中文大学生命科学学院教授林汉明

林汉明指出,气候变化对当前粮食危机的影响可能更值得关注,而且情况更为严重。他举例,旱灾、水灾等极端天气除了有机会令全年作物失收。另一个问题是害虫,害虫害怕冬天,难以捱过低温,不少虫卵在寒冬冻死,但近年全球气候升温,害虫可捱过冬天,继续繁殖。温度和湿度的上升导致各地蝗灾出现,加上季候风的模式转变,蝗虫可飞到更远的地方。他指出,疫苗和药物可控制疫情,但气候变化问题却无法在短时间内改变。

过去几年,极端天气现象频仍,欧洲以至西伯利亚的热浪尤其明显。此外,印度不时发生旱灾,对仰赖雨季带来雨水的农民造成严重影响,大大打击收成和收入。近月中国内地的水灾亦影响到不少农民,大量农地和农作物遭淹没。

水灾不仅摧毁房屋道路,对农业生产和运输亦带来冲击。

水灾不仅摧毁房屋道路,对农业生产和运输亦带来冲击。

林汉明相信,因应气候变化,适合用于耕作的土地减少了,用以灌溉的水源需求增多,对地球的淡水资源带来一定压力。

「饥饿病毒」为祸 每日万人饿死

水灾、旱灾、蝗灾不绝,今年还碰上当代最严重的疫情大流行,导致整体粮食生产、运输、分配,面临更巨大挑战。

乐施会7月发表名为《饥饿病毒》(The Hunger Virus)的报告,警告这场疫情将令粮食危机恶化,粮食生产商面对供应链切断等障碍,不少人或失业,或收入减少,而且无能力购买食物。许多国家和地区推行封锁措施,连人道救援物资的付运工作也大受影响。

疫情袭南非影响当地基层巿民,开普敦一处街站派发饭餐。

疫情袭南非影响当地基层巿民,开普敦一处街站派发饭餐。

该报告估计,直至今年底,全球平均每天有1.2万人因疫情相关因素而饿死,而且比遭病毒夺命的人数更多,其中非洲和印度为重灾区。联合国属下机构全球应对粮食危机网络组织(Global Network Against Food Crises)另一份报告亦显示,因受疫情影响,可能出现历史上罕见的大饥荒。

目前,全球有55个国家和地区的1.35亿人处于重度粮食不安全状况,其中逾半生活在非洲,多达8,000万人;另外有约4,000多万人生活在中东和亚洲,其余不足2,000万人位于拉丁美洲。

就算富裕的美国,广泛失业也让大量民众出现粮食不足的困境。

就算富裕的美国,广泛失业也让大量民众出现粮食不足的困境。

拯救美国人免于捱饿 「食物券」的前世今生

麦肯锡全球管理顾问公司估计,新冠疫情可能导致非洲农业出口损失48亿美元(约372.1亿港元),并直接影响1,000万非洲农民的生计,恐进一步打击这些地区的粮食供应。

早在疫情爆发前,全球粮食供应情况已经不断恶化。去年全球粮食危机的恶化速度是过去几年最高,总饥饿人口达到8.21亿人。从去年底至今,世界各地接连爆发了蝗灾,祸延东非、中东和印度,还有澳洲山火和新冠肺炎疫情,其中非洲沙漠蝗灾和疫情增加了全球农产品供给的不确定性,引致粮食市场波动。

沙漠蝗虫于今年1月成群结队侵袭印度西部的古吉拉特邦,肆虐面积超过四分之一国土,种植小麦、油菜、小茴香和马铃薯等合计2.5万公顷的农地接连遭殃。在75%受蝗灾肆虐的农地中,至少有三分之一的农作物惨遭毒手。蝗虫亦肆虐于东非、中东等地,多地农作物损失惨重。

今年起蝗灾不断,东非肯尼亚也是重灾区之一。

今年起蝗灾不断,东非肯尼亚也是重灾区之一。

「全球各地新冠肺炎病毒蔓延,加上内战、蝗灾等祸害,而且天气持续乾旱,正在影响全球粮食流动率,导致粮食短缺危机。」美国史丹福大学食品安全与环境中心主任David Lobell发表研究报告分析,造成这场粮食危机的最重要因素,与低收入劳工收入下降有关。

他指出,这群低收入劳工多从发展中国家移居到富裕国家,工作後寄钱回老家。可是,疫情使这群外劳失业,收入大减,导致发展中国家的经济受到影响,并引起粮食短缺问题。

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