“越穷越生,越富越不生”是真的吗?

2023.4.12 天涯杂谈 1238

文|何亚福

只要留意一下世界各国的生育率,就会发现这样一个普遍现象:富裕国家的生育率较低,贫穷国家的生育率较高。也就是说,各国的人均GDP与生育率之间存在明显的负相关。

根据联合国发布的《世界人口展望2022》的数据,按照收入水平的高低划分,高收入、中等收入和低收入国家2021年的总和生育率如下:

高收入国家(High-income countries)平均为1.56

中等收入国家(Middle-income countries)平均为2.17

低收入国家(Low-income countries)平均为4.62

从上述数据可以看出,生育率与收入水平是负相关,即收入越高,生育率越低。当然也有例外的情况。例如,2022年中国的人均GDP为1.27万美元,生育率不到1.1;2022年美国的人均GDP为7.6万美元,生育率为1.66.

中国社会学家潘光旦(1899—1967)也认为“财丁不能两旺”。他说,在一个社会中,上层社会总是慢慢地生育能力就减弱,而下层家庭却热衷于生孩子,也就是“越穷越生”。

以中国来说,从1950年到2022年这七十多年间,人均GDP不知提高了多少倍,但总和生育率从5.81下降到约1.07.也就是说,2022年中国的总和生育率不到1950年的五分之一。下图是联合国发布的1950年至2100年中国的总和生育率,其中2023年至2100年是预测值。

(来源:联合国《世界人口展望2022》) (来源:联合国《世界人口展望2022》)

然而,“收入越高,生育率越低”真的是一个普遍规律吗?按照常识来理解,收入越高,越有经济能力抚养多个孩子,怎么反而会少生孩子呢?

进一步分析会发现,教育水平较高的人群以及城市居民,收入往往高于教育水平较低的人群以及农村居民。那么,究竟是教育水平提高以及城市化进程导致生育率下降,还是收入水平提高导致生育率下降呢?

美国芝加哥大学哈里斯公共政策学院教授丹·布莱克(Dan A. Black)等人在2013年发表的一篇论文,研究了1990年美国非西班牙裔白人已婚妇女的收入和生育率之间的关系。首先观察到的是,高收入家庭的生育率比低收入家庭的生育率要低一些。这似乎验证了生育率与收入水平是负相关。但在这项研究中,还观察到其他一些规律性的现象:首先,教育水平高的妇女比教育水平低的妇女有更少的孩子。第二,不同地区有很大差异,生活在农村地区的妇女比生活在大城市的妇女有更多的孩子。第三,在终身生育率方面,各组别之间存在差异,较年轻组别的妇女通常有相对较少的孩子。

这项研究表明,由于收入较高的人群主要是教育水平较高、并且居住在城市的人群,因此,并不是收入水平较高导致生育率下降,而是因为教育水平较高、以及居住在城市导致生育率下降。

这项研究利用了20世纪70年代中期世界能源价格的上涨作为对生活在阿巴拉契亚煤矿地区(包括俄亥俄州、宾夕法尼亚州、肯塔基州和西弗吉尼亚州的县)的个人收入的外生性影响。他们发现,煤炭价格的上涨极大地提高了煤炭储量丰富的县的男性收入,但在这些州的其他县(没有丰富煤炭储量的县)却没有这方面的额外收入。伴随着收入的增加,富煤县的生育率也有所提高。事实上,他们发现,收入增加10%会导致出生率增加8%。

这项研究与“收入越高,生育率越低”的观点相反。生育率与收入水平在表面上的负相关关系,可能是由于没有比较类似的家庭(其唯一的主要区别是收入),或者没有考虑到对收入和生育率有相反影响的社会变化。

如果“收入越高,生育率越低”的观点是正确的,那么生育补贴岂不是会降低生育率吗?因为生育补贴相当于增加了家庭收入。但世界各国的经验表明,发放生育补贴在一定程度上有利于提高生育率。例如,2019年法国和瑞典用于家庭福利的财政开支分别占GDP的3.44%和3.42%,在欧盟国家中这一比例是最高的两个国家,法国和瑞典的生育率也是欧盟国家中最高的;而意大利、西班牙、葡萄牙、希腊等南欧国家用于家庭福利的财政开支占GDP比例均不到2%,这些南欧国家的生育率也远远低于法国和瑞典。

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